郊区无家可归者:家庭的汹涌澎湃

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05月

今年冬天,美国农村和郊区的无家可归正在使避难所紧张,因为经济创始人和失业率徘徊在两位数左右 - 一个“取消抵押品赎回权,失业和经济适用房短缺的完美风暴”,一位官员的眼中。

“我们看到许多家庭从未寻求过政府的帮助,”长岛东部萨福克郡社会服务专员格雷格·布拉斯说。

“我们看到食品券,加热援助应用程序出现螺旋上升;医疗补助正在暴涨,”Blass补充道。 “它真正达到了惊人的阶段。”

联邦政府再次指望该国的无家可归者,并且从许多人的角度来看,郊区的人数继续增加,特别是对于家庭,妇女,儿童,拉美裔和首次寻求帮助的男子。 有些人必须被拒之门外。

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“是的,今年肯定有越来越多的转折点,”伊利诺斯州库克县郊区无家可归联盟执行主任詹尼弗希尔说。 “我们看到沿着30%或更多的线路使用住房的人数有所增加。”

美国住房和城市发展部去年的年度调查发现,无家可归者保持稳定,约有160万人,但农村或郊区无家可归者的比例从23%上升到32%。 反映截至2008年9月30日的12个月的2009年HUD报告也发现,受保护的无家可归者家庭数量从大约473,000增加到517,000。

Nassau-Suffolk长岛无家可归者联盟执行主任Greta Guarton带领最近一组约40名志愿者为今年的HUD调查搜寻空地和工业园区。 结果预计在几个月内。

“我们注意到的事情之一就是更多没有受到关注的事情,大多是男人声称这是他们第一次无家可归,他们表示这是由于工资的损失或失去工作,因为经济,“瓜尔顿说。

斯蒂芬妮·霍金斯去年夏天因为吸毒成瘾者和酗酒者的庇护所而失去了她的经理职位,现在他们居住在一个不同类型的长岛避难所中的十几个“客人” - 这个对于那些无处可去的女性来说走。

“我失去了工作,我失去了我的家,”44岁的霍金斯说,眼泪汪汪。 她的问题因需要化疗的癌症诊断而更加复杂。 “我住在我工作的地方。”

Nery Nij六年前从危地马拉来到美国。 在很大程度上,他是一个园艺师,修剪了数百万美元的海滨汉普顿庄园的草坪。 今年冬天的大多数夜晚,Nij加入了数十名日工和其他人,他们在长岛东部的教堂地下室和礼堂里提供庇护。

“没有工作,”Nij用翻译说西班牙语。 “这是一个很大的挑战。如果你没有工作,你就没有租金。如果你没有租金,你就会出街。”

Naiquan Pritchett表示,大约四个月前,他在建筑工作中失业后,他感到非常震惊。 他的账单迅速增加,他现在住在长岛的男人庇护所。 “我已经做了九年的建设,”普里切特说。

在全国各地的郊区都可以看到紧缩情况。

Gwinnett县健康与人类服务联盟的Suzy Bus说,亚特兰大东北部的取消抵押品赎回权从2008年到2009年增长了77%。 她说,该县无家可归者中约有60%是9岁及以下的孩子。

“人们把无家可归者等同于一个桥下的人,但它比这复杂得多,而且它比我们很多人意识到的更深入我们的社会,”巴士说。

当家庭失去家园和搬迁时,他们的孩子的学业可能会受到干扰。 巴士说,有些人搬进长住酒店,每周花费约175美元,但这有时会让他们陷入犯罪活动,如卖淫和毒品交易。

在宾夕法尼亚州科茨维尔,一座前约有11,000名费城外的钢铁城,城门大使馆于2008年11月在其避难所增加了五张床。但导演吉姆戴维斯说,即使有21张病床,这个避难所仍然不得不让人们离开在很多个夜晚。

戴维斯说:“最近有一段时间可能每天多达五个人通过电话说不。”

根据位于长岛东部的25座教堂的Maureen's Haven的主管Denis Yuen的说法,即使在汉普顿,一个百万富翁的夏季游乐场,对无家可归者服务的需求也在增加。 教堂在不同的夜晚交替接待无家可归者,提供婴儿床或充气床和热餐。

“今年我们看到大量的拉美裔人,其中一些人在四五个月内没有工作,”Yuen说。 “他们生活在一起,取决于汤厨房。在此之前,他们至少做了一点工作。”

拉丁美洲倡导组织Workplace Project的执行董事纳迪亚·马林 - 莫利纳表示,来自墨西哥或中美洲的无证工人进入政府经营的庇护所的机会有限,并依赖于像Maureen's Haven这样的团体。

她说,必须采取更多措施来确定有多少无家可归者无法从政府或社区援助中受益。 问题的一部分是,一些无证件生活在害怕驱逐出境,因此避免与当局进行任何互动。

“没有人知道有多少人住在树林里,”她说。

在长岛罗斯福经营和平谷避风港的达芙妮海恩斯发现无家可归的人们在24小时投币式洗衣店里寻求温暖,挤在购物中心和零售商店后面。

“我注意到无家可归的大部分问题都与我们在一起,他们的家人不想被他们打扰,”海恩斯说。

在公司倒闭之前,Tom Sweeney在私人保安工作了25年。 现在他住在Peace Valley Haven。

“我没有节省任何钱,”斯威尼说,他承认过去曾与毒品和酒精滥用作斗争。 “你必须忙着吃东西,吃饭,尽你所能。如果你能找到一张温暖的床,就去拿它,因为在街上不是应该的生活。”